Kahramanmaras

Kahramanmaras era conosciuto come "Markasi" o "Maraj" nei primi tempi. Situata a 78 chilometri a nord di Gaziantep, la provincia si erge come un sito di storia, con un lungo passato pieno di numerose invasioni. Un tempo fu la capitale di Gurgum, uno stato ittita nel XII secolo a.C. I Romani chiamarono la città come Germanicia durante il I secolo d.C, e in seguito gli Ottomani la ribattezzarono "Mer'as".

C'è un museo archeologico all'interno della cittadella, dove sono esposte sculture ittite. Altri importanti resti della zona sono la moschea Ulu (Grande) e la Tas (Pietra) Medrese, entrambe risalenti al XV secolo, insieme alla moschea Hatuniye e Haznedarli del periodo ottomano.

Questa provincia, il cui nome originale era Maras, aveva mostrato un tale valore durante la Guerra d'Indipendenza, che le fu poi dato il titolo "Kahraman", che significa "Eroe" in lingua turca.

Oggi, Kahramanmaras è l'undicesima città più grande della Turchia per area, a 568 metri sul livello del mare nel centro della città. La sua popolazione è poco più di 1 milione, divisa quasi equamente tra i suoi distretti e villaggi.

Il complesso della moschea di Sette Dormienti di Afsin è uno dei siti più importanti della provincia e si trova nel distretto di Afsin. Era dedicata a sette giovani amici nascosti in una grotta in fuga dalle persecuzioni dell'imperatore pagano romano Decio per essersi convertiti al cristianesimo. Questa leggenda dei sette dormienti è molto comune sia ai cristiani che ai musulmani e si può trovare anche a Selcuk vicino ad Efeso e a Tarso. Ci fu un edificio vicino alla grotta della leggenda costruita dall'imperatore bizantino Teodosio II nel V secolo, poi cadde in rovina e ricostruita come moschea dai Selgiuchidi nel XIII secolo. Era un complesso di moschea, ospizio, locanda, madrasa, mausoleo e padiglione, costruito in vari periodi tra cui l'era ottomana.

La specialità della regione è il famoso gelato a base di latte di capra e radici di fiori di orchidea selvatica che crescono nelle montagne circostanti. Tradizionali sono anche mobili in legno intagliato, lavori in rame e ottone e manufatti in filo d'argento scivolato. Tipici di questa zona sono anche gli sport naturalistici come la speleologia, la caccia e la pesca, oltre agli altopiani e alle aree picnic.