Montagne Tauri

Le montagne del Tauro, chiamate Toros in turco, sono una catena montuosa nella regione mediterranea della Turchia, che corre per circa 560 chilometri parallelamente alla costa e forma il confine meridionale dell'altopiano anatolico. Sorgendo nella catena più occidentale del Grande Himalaya, è la seconda catena di montagne piegate della Turchia dopo le montagne del Ponto. La catena inizia dal lago Egridir ad ovest e si estende fino al lato superiore del fiume Eufrate (Firat) ad est dopo aver fatto una lunga curva. La sua estensione nord-orientale attraverso il fiume Seyhan vicino alla città di Adana viene chiamata Anti-Tauri.

La collisione delle placche europea e africana ha causato questa formazione montuosa in Anatolia. Il calcare si è eroso per formare paesaggi carsici di cascate, fiumi sotterranei e le più grandi grotte dell'Asia, specialmente nella valle di Yedigoller.

Le vette più alte della catena del Tauro sono: Demirkazik (3.756 metri) nel Parco Nazionale di Aladaglar tra le province di Nigde e Adana; Emler e Kizilkaya (entrambi 3.723 metri) al centro; Nemrut nell'Anti-Tauri; e anche l'Erciyes (l'antico monte Argaeus, 3.916 metri) a Kayseri è considerato parte della catena del Tauro anche se si trova nell'Anatolia centrale. Alcune di queste vette hanno ghiacciai in cima con un piccolo lago. Le montagne sono aspre, magnifiche e più difficili da scalare dopo l'Ararat.

La catena del Tauro è attraversata da cinque valichi principali; le Porte della Cilicia (Gülek bogazi, a nord-ovest di Adana e a nord di Tarso) è la più conosciuta. Le montagne sono sempre state una barriera ai movimenti tra l'Anatolia centrale e la costa. Oggi, pochi nomadi vivono sulle montagne vicino all'acqua. Una delle città più importanti intorno ai Tauri è Antalya, una famosa destinazione turistica. Circa il 40% dei turisti stranieri soggiorna ad Antalya e nei dintorni e partecipano ad escursioni giornalieri. Alcune sezioni del Tauro sono anche famose per gli sport invernali come lo sci.

La catena montuosa ha importanti depositi di cromo e altri minerali come argento, rame, ferro, lignite e zinco. Gli Anti-Tauri sono ben boscosi ma l'area di Aladaglar non ha molta vegetazione a causa della mancanza di fiumi tranne quelli piccoli formati dallo scioglimento della neve a seconda del clima.