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Lago Van

Il Lago Van (Van Gölü in Turco) e' il lago piu' grande della Turchia (e il secondo del Medio Oriente) e si trova nell'Est dell'Anatolia vicino al confine Iraniano. Il lago ha grossi quantita' di sodio nelle sue acque. Situato ad un'altitudine di 1.646 metri sul livello del mare, il lago ha una lunghezza di 120 chilometri ed una larghezza di 80 chilometri con una superficie di 3.713 chilometri quadrati e la profondita' massima di 457 metri. Il suo nome deriva dalla provincia di Van che si trova sulla sponda orientale. Nell'epoca greca era stato conosciuto come Thospitis Lacus, o Arsissa Lacus, collegato alla citta' Van (antico Chauon) degli Urartu. Il lago era stato costituito da un cratere causato dall'esplosione vulcanica del monte Nemrud (ultimo eruzione nel 1440 d.C.), da non confondere pero' con l'altro monte Nemrut.

Lago Van e l'isola di AkdamarL'acqua non e' molto adatta per bere o ad irrigazione a causa della relativa salinita' alta e quantita' di sodio e soltanto una specie limitata di pesci d'acqua dolce (Darekh, una specie di aringhe) puo' viverci dentro. Il lago e' alimentato da pioggie, dall'acqua della fusione di ghiaccio e dai piccoli fiumi. Nei mesi invernali il lago ha il livello piu' basso ma in primavera e d'estate si aumenta quando si scioglie il ghiaccio dalle montagne circostanti. Secondo le condizioni climatiche dell'anno, la differenza del livello fra l'estate e l'inverno puo' arrivare a circa 50 centimetri. Attorno al lago, la fauna e' tipica della regione. Per l'irrigazione dei campi di solito i contadini utilizzano l'acqua dei fiumi che alimentano il lago. L'inquinamento causato pricipalmente dalla rete di fognatura irregolare delle citta' circostanti e l'erosione terrestre sono le minacce principali per il Lago Van.

Ci sono quattro piccole isole nella parte meridionale del lago: Isola di Akdamar, Çarpanak, Adir, e Kus. Queste isole sono state dichiarate come luoghi archeologici nel 1990. Particolarmente l'isola di Akdamar e' famosa per i visitatori a causa di una chiesa Armena della Santa Croce ben conservata dal decimo secolo, collegata alla terra con un servizio di piccole barche. Sul lago, fra le citta' di Tatvan e Van, esiste anche un traghetto per il treno che viaggia sulla ferrovia principale fra Istanbul e Teheran.

Altri laghi importanti della Turchia sono; Tuz, Bafa, Beysehir, Aksehir, Egridir, Burdur, Iznik, Ulubat, Kus, Sapanca, Aci, Hazar, Yedigöl, e tanti laghi di diga.

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